新疆發現五彩冠龍化石     暴龍祖先"躍出"五彩灣   

 

大小兩具恐龍化石已有1.6億年歷史

    “五彩冠龍”的確切發現地位于中國新疆準噶爾盆地五彩灣的一處上侏羅紀地層,這裏也是古“絲綢之路”的必經之地。化石項目的美方負責人、美國喬治‧華盛頓大學生物係古生物學副教授詹姆斯‧克拉克說:“化石向我們展示了暴龍的祖先是如何從小型食肉動物,向大型兇猛恐龍進化的過程,這一過程花費了大約1億年的時間。”

    以中國科學院古脊椎動物和古人類研究所徐星博士為首、美國和加拿大科學家參加的研究小組,將這一成果發表 在9日出版的英國《自然》雜志上。根據研究成果,科學家們在中國準噶爾盆地的一處河床濕地中發現了2具“五彩冠龍”化石,分別將其編號為 IVPPV14531和IVPPV14532(IVPP是中科院古脊椎動物和古人類研究所的縮寫)。

    據徐星博士的學生邢立達介紹,化石保存的特徵表明,V14532在一片平坦河床形成的濕地中死亡,而後V14531也重蹈覆轍,在同一地點死亡,並在死後相當長的時間內暴露在地面。

    邢立達向晨報介紹說,對兩具“五彩冠龍”化石的組織學分析表明:

    V14531年齡相對比較老,它用7年的時間達到了完全成年的體型,死的時候為12歲,屬于“穩定晚期” 的個體。而V14532可能年僅6歲,研究表明這只恐龍正處在積極生長階段,處于發育的高峰期。然而它們都在距今1.6億年前的某一天不幸死亡,並最終長 眠並保存在這片神秘地層之中。

  美科學家驚呼發現從未有的新東西

    在8日的美方新聞發布會現場,公眾首次目睹這一1.6億年前生物的復原像。從圖片上看,“五彩冠龍”巨 頭、長頸,生有一對翅膀似的前肢,渾身長滿羽毛,看上去既像恐龍,又像鳥類,還長有鋒利牙齒。尤為引人注目的是,它頭部長有一個紅色冠狀物,令人聯想起公 雞頭上的雞冠。

    “這可能是冠龍用以展示自我的道具,”克拉克解釋道,科學家們在復原過程中有意把頭冠涂成紅色,其本色可能並非如此。此外,五彩冠龍身上亮紫色羽毛亦出自科學家想象之筆。

    “我們不知道冠龍是否有羽毛……但跡象顯示,暴龍家族另一成員身上長有羽毛。因此較能肯定‘五彩冠龍’也是有羽毛的動物,”克拉克說。

    暴龍被認為是最兇猛的一種恐龍。自1905年對其命名以來,人們對它的研究就長盛不衰。

    此前,科學家發現的最古老的暴龍屬距今1.5億年的祖母暴龍,但該物種的化石材料極為有限,僅為一塊恥骨的殘片。之後是距今1.3億年的帝龍,帝龍的骨骼相當完整,是此前發現的最確鑿的原始暴龍類恐龍。

    而徐星等科學家發現的“五彩冠龍”化石更新了帝龍是原始暴龍祖先的理論,成為迄今最確鑿、最古老的原始暴 龍類恐龍,比帝龍足足早了3000萬年。另外,科學家此前發現的體型巨大的暴龍,大部分生活在距今8000多萬年的白堊紀,而“五彩冠龍”則真正生活在距 今1.6億年的侏羅紀,填補了暴龍進化中化石證據的一大空白。以至于美方科學家克拉克在發現化石後驚呼:“我們發現了從來沒有過的新東西!”

    暴龍可能起源于中國

    徐星的學生邢立達9日在接受晨報採訪時說,此次"五彩冠龍"的發現有如下三大意義:

    第一,這是迄今最確鑿的原始暴龍類恐龍,比帝龍早了3000萬年。這一發現,支持了暴龍等食肉獸腳恐龍是在進化中逐漸巨型化的假說。

    第二,這一發現意味著暴龍可能最先起源于中國,打破暴龍起源于北美的傳統觀點。

    第三,"五彩冠龍"的骨質冠非常特別,與現代許多鳥類頭部的求偶標志非常相似,這可能是鳥類與獸腳恐龍起源于同一祖先的證據之一。

    據悉,冠龍化石的發現純屬巧合。研究小組一名成員偶然發現一段化石標本裸露在土層外。幾經努力,科學家在此發掘出兩具幾近完好的恐龍化石,一頭疊壓另一頭。

    人們發現,其中一具化石頭部具有不同尋常的薄冠,另一具化石頭部上則沒有,但有碎裂痕跡。科學家推測,從裂痕來看,這具恐龍化石頭骨上的薄冠可能已經脫落。

    北美大陸被認為是暴龍化石的傳統發現地,但這次在中國西北地區發現如此稀有的暴龍的骨骼化石,將使科學家把更多的目光投向中國。

    美國自然歷史博物館的馬克‧諾萊爾說:"這個發現填補了暴龍研究的一項空白,因為只在一個大陸發現化石,很難完整地展現它的全貌。"

    據徐星博士介紹,此項研究是多國科學家開展的大型恐龍研究計劃的一部分。這一研究計劃從2000年展開, 研究者來自中國、美國、英國、加拿大和墨西哥等多個國家。"五彩冠龍"的化石于2002年被挖掘出,科學家們隨後對其進行整理和研究,並繪制出復原圖。徐 星博士表示:"中國是目前恐龍研究發展最快的國家,並已成為世界恐龍研究的一大中心。"

    徐星---發現恐龍最多的中國科學家

    中國的徐星博士是這篇宣布發現"五彩冠龍"論文的第一作者,他自1998年開始已在《科學》和《自然》等雜志上發表了十幾篇有關恐龍研究的論文,是目前發現有效恐龍種類數量最多的考古學家。

    1969年7月,徐星出生于中國新疆新源。1992年,他在北京大學地質學係獲學士學位。同年考入中國科學院古脊椎動物與古人類研究所,攻讀碩士學位。1997年至2000年,徐星被聘為古脊椎動物與古人類研究所助理研究員,2000年至今被聘為副研究員。

    1992年以來,徐星在中國以及蒙古進行多次野外勘查和發掘工作,發現和採集到大量重要脊椎動物化石標 本。研究工作主要涉及中生代恐龍化石及地層學的研究,已發現和命名15個恐龍新屬種。1997年以來,徐星在英美德加等國著名學術刊物及國內核心刊物上發 表近40篇學術論文。2001年,徐星入選美國國家地理學會"豐田計劃",成為全球11位入選科學家之一。

    ■化石解讀

    "空洞"巨冠"華而不實"

    化石證據顯示,"五彩冠龍"只有約3米長,站立起來也不到1米,和白堊紀長10多米、高達4米以上的暴龍 完全不能相比。但它的形貌卻與暴龍非常相似,同樣擁有強壯的後肢、類似鳥一般的頭部和銳利的牙齒,這表明它是一種兇猛的食肉恐龍。另外,"五彩冠龍"可能 與帝龍一樣,前肢覆蓋有羽毛。專家認為,這一發現支持了暴龍等食肉獸腳恐龍是在進化中逐漸巨型化的假說。

    "五彩冠龍"與其後裔暴龍的明顯不同還在于,它頭部的鼻骨位置有一個明顯的骨質冠,"五彩冠龍"這個名字 也因此而來。據邢立達介紹,徐星將這個新物種命名為"五彩冠龍"的原因,在于其屬名"冠龍"說明了該龍的特徵,即頭部有冠。種名"五彩"表明其發現地點有 著色彩絢爛的岩石。

    這個大而脆弱,而且充滿空腔的頭冠,研究人員推測它沒有爭鬥等實用功能,而可能相當于現代脊椎動物中一些 經典誇張的裝飾性特徵,比如孔雀的尾巴等,這些都是用來吸引伴侶或炫耀地位的裝飾品。這一骨質冠與現代許多鳥類頭部的求偶標志的相似性,也是鳥類與獸腳恐 龍起源于同一祖先的證據之一。

    ■小知識

    巨獸暴龍

    暴龍,是一種體型龐大、性情兇猛的肉食性恐龍,它的化石首先發現于北美,我國山東、河南、新疆等地也有發現。

    暴龍的拉丁學名是"兇暴的蜥蜴",顧名思義它是當時陸地上稱王稱霸的一種恐龍。它的身體全長可達17米,站立起來有6米高。估計活著的時候至少有10噸重,和三只大象的體重差不多。

    暴龍不僅是白堊紀晚期的兇殘動物,而且是古今陸地上最大的肉食性動物。1977年,在我國四川省永川縣境內,也發現過一具1.4億年前侏羅紀晚期的肉食龍,名字叫永川龍。永川龍的體長在8米以上,站立起來約4米高。

http://big5.xinhuanet.com/gate/big5/news.xinhuanet.com/st/2006-02/10/content_4159854.htm

 

 

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